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翌日、朝早めに支度をして出かけた。


昨日丸1日新しいスニーカーで私のかかとはボロボロだったので、Mからビーチ・サンダルを借りることにした。万博八草駅から噂の「リニモ」に乗る。無人運転だし揺れが少なくて、さすがリニア・モーター・カーだと思ったけが、その中は通勤ラッシュのよう。つかの間の景色を眺めてしのいだ。駅の周辺ではスピーカーを片手に大声でアナウンスを繰り返すスタッフがいっぱい。正直、そんなに大きな声で「走るな」とか「押すな」などをずーっと永遠に繰り返す方が、かえって人々の気持ちをカリカリさせるのでは?とそんな気がした。実際、すごくうるさくて迷惑なのだ。エキスポの会場に入るまでのゲート前でも、そんなアナウンスが目立った。入場する際、そして入ってからも目的のパビリオンへと焦る人用にしているのだとは思うけど。もちろん何か事故でも起こった際の保障問題に関係してくるだろうし、安全はもちろん大事。でも、もっと穏やかでスマートな方法が無いのだろうか?スピーカーから聞こえる声って、なんかコントロールされてるみたいで気持ちが荒む。学校の運動会の練習にも似てるような。いい加減もう良いよ!!!と何度思ったことか。


エキスポでは、まず荷物をドイツのパビリオンに置かせてもらって、すぐ隣のイタリア館に入る。母がそこで「踊るサテュロス像」を見たかったから。2000年以上前のブロンズ像は、もう今回が国外展示最後だと言われている、そんな美術品。リアルに踊っているポーズが、幻想的にライト・アップされていて、時代を超えてもイタリア人の美意識の深さってすごいなあと思った。そこからスタートしてクロアチア館、モロッコ館、そしてアフリカ館など、人が並んでいないところにはどんどん入ってみた。私達が意外にも気に入ったのはクロアチア館で、紐の切れた凧がクロアチアを旅するというコンセプトを、本物の塩を使用してイメージした塩田をスクリーンとして映像で見せるというもの。なかなかシンプルで個性に富んだ、そしてアーティスティックなパビリオンだった。その他、ヨルダン館では死海と濃度の同じプールを再現してそれを体験できたり、死海の泥を使ったエステなどが人気だった。モロッコ館では細かい手作業の工芸品の制作行程を見物できるし、その他実際に絵付に参加できたりするパビリオンもあった。基本的に各国で共通しているのは、民芸品/特産物の販売、ということ。装飾品から始まってお守り、香水、珍しいスナックや飲み物まで、もう何でもあり。あと、それぞれに国の特徴を生かした展示物を工夫する努力も見られたけど、経済的に豊かな国とそうでない国との格差が歴然としているのも興味深かった。例えば、ドイツなんかは万博のテーマに忠実に沿ったものをドイツらしく、ハイテク機材を生かして(例えば「ライド」という乗り物に乗りながら観賞)カラフルかつコンパクトに仕上げている。もう徹底的に計算され、効率良く「バイオニクス」の世界を体験できる。全体的に、観る側の立場に立って熟考したのが良くわかる。さすが!ドイツ!一方同じヨーロッパでも宗教的な内乱などが絶えない国や、アフリカや南米などの国々では、単にパネル展示だけだとか、民族衣装や生活用品の紹介、で留まっている。しかしそういう格差があるなかでも、伝統工芸や歌やダンスのパフォーマンスなどで人気を呼んでいる国もあるのが面白い。確かに、これって万博のテーマに関係ないんじゃ?というような不思議なコンセプトのパビリオンでも、一歩足を踏み入れればそこは異国のバザール、という感じで楽しめないこともないのだ。


結局、日本のパビリオンには殆ど入れなくて(というか、その行列にくじけて)、ただマンモスは並ばなくても観ることができた。「骨ではなく、ミイラ」という点では、実際に観れて得したな、という気分。あとは韓国館。入るのにちょっと並んだけど、3Dのアニメーションがものすごく面白くて感動した。入る前はちょと馬鹿にしてたけど、出てくる時は目がうるうる。もう一度観てみたい、あのアニメ。シンガポール館もイギリス館も結局行けなくて、母はアルゼンチン館でのフラメンコのパフォーマンスを期待していたのだが、時間が合わなかったのと、そこは本当にそれしか観るものが無かったので、それもわかり易くて笑った。かなり人工的ではあるけど、とりあえず散歩道、みたいな雑木林を探検して、自然を堪能。あっという間に時間は流れ、夕食はオーガニックの素材を使ったレストランで。そこのメニューが私好みで気に入った。妹夫婦が来る時は、是非ここで食事やお茶をしたら良いと思った。穴場だと思う。混んでないし。食器類もちゃんと陶器(シンプルで素敵な)を使っている。人気のあるカジュアルなお店だと、殆どがプラスチックや紙の食器だからね。


Mは先日、ドイツ館を視察に訪れた天皇・皇后両陛下をお迎えしたのだが、その際に美智子様からの質問を受けたらしい。日本語で。質問の内容自体はそれほど難しくなかったとか。でも終わった後しばらくして身体中がカーッと熱くなったらしい。その気持ちはわかる。その時はたぶん緊張で普通の状態じゃなくて、気持ちが緩んだとたん、ガーッと身体が反応するんだよね。そしてそんな貴重なチャンスが訪れるなんて、ものすごい強運の持ち主だなあ。


エキスポ自体、とても広くて沢山観るところがあるので、1日で全てを制覇するのはとても無理。Mも休暇を取ってゲストをアテンドする際に、毎回新しいパビリオン等を体験できるので勉強になると言っていた。すでに口コミや宣伝によって人気のあるパビリオンは何ヶ月も前から予約を入れたりするのが当たり前のようになっているらしいが、しかもそれだけを観るために何時間も並んで、結局それで1日終わりとか。もちろんロボットや新しいテクノロジーを体験して感動するのもよし、だけど、視点を変えてみるともっと違ったエキスポの楽しみ方があるのでは、とも思った。例えば、徹底的に「エコ」をテーマにして冒険してみると、食べ物から観るものまで変わってくる。あまり人には知られてない会場の中には、世界のNPO団体の活動を紹介しているものや、プラネタリウムのような感覚で休憩かつ楽しめるところ、森の中に作られた木の家など、面白くてためになる場所が沢山ある。列に並ぶ、というストレスからも解放されるし、リラックスして心も満たされそう。子供の教育にも二重まる。一緒に楽しく「環境」について学べると思う。


ということで、私達のエキスポ体験は、まず早朝に雨がザーザー降ったので(ビーサン履いてて正解!)、比較的1日中空いていたということも手伝って、かなり快適ではあった。あとはMが手際良く色々と案内してくれてことも大きい。ありがとう!帰りの電車の中で、隣同士で座っていた年配の仲良しさん達が、「あなた、何回目?」「私は今日で6回目よ~。」などど朗らかに話していて、す、すごっ!!と文字通りすごいものを観察するように眺めてしまった。






2泊3日で名古屋に行った。


正直、名古屋という都市は初体験。足を踏み入れた事が生まれてから1度もなかった。東京から九州や関西方面に旅行する際にいつも通り過ぎてる駅だなあ、くらいの印象だった。新幹線の窓から駅前のビルの並びを眺めてたり、そんな記憶しかない。今回名古屋に行くことになったのは、もちろん「2005年 日本国際博覧会 / The 2005 World Exposition, Aichi Japan」のため。大学時代からの友人、Mがそこで働いている。Mはベルリン在住のドイツ人で、普段はドイツのテレビ局でジャーナリストとして色んなドキュメンタリーなどの番組を作っている。今回は愛知エキスポでドイツ・パビリオンの広報担当として働くことになった。


きっと彼女がそこで働いていなければ、そして何よりも彼女の誘いがなければエキスポ自体に訪れることはなかったと思う。「自然の叡智」をテーマとして、全体的にエコロジーなメッセージを打ち出している事には興味があったけどね。とにかく混雑を覚悟して行かなければならない。ちょっと普通の混雑ではないらしいし。母の友人達もエキスポを訪れて、その混雑具合でかなり疲労困憊。かなりネガティブな情報も耳にしていたのだ。


東京駅には朝の9時くらいに着いた。そして新幹線のチケットを買ったと同時に辺りが物々しい雰囲気に包まれる。ビチッと黒いスーツできめた厳しい感じの人達がロープを持って改札付近を囲い始めた。さりげなく、でも確実に。私達はすでに天皇・皇后両陛下がその日に愛知万博を視察される事をMからちらっと聞いていたので、もしかして新幹線も同じタイミングなんだ~、と思っていた。すると向こうの方から警護に挟まれた形で両陛下が目の前を通る。ゆっくりと、そしてロープの外側で待機している私達に「おはようございます。」とまで声をかけてくださった。実際に目にする両陛下は想像以上に小柄で品が良い老夫婦、といった印象。でもなんと言うか、やはりオーラがあるのかもしれない。佇まいに気品がある。何人かのOL風の女性達が携帯電話のカメラに収めるべくキャーキャーと黄色い声を上げながら追いかけていった。とても対照的なぐあいに。私はふと母の顔を見て、その瞳にうっすらと涙が張っていたのを確認した。私もつられてちょっと胸がきゅんとする。


名古屋まではあっという間で、1時間少し。意外に近いのです。2日目に泊まる予定のホテルを確認してから荷物を駅のロッカーへ。昼食後には「名古屋城」を観光に行く。名古屋の駅前はとても道が広く、整備されている。地下鉄も使いやすい。母も「名古屋城」は初めて。今はちょうど「名古屋場所」の開催中らしく、地下鉄でも何人かの力士(らしき人達)を見かけた。LOZが居たらさぞかし胸をときめかせたことだろう。せめて、洋服を着ていない爽やかな力士を見せてあげたい、いつの日か。そして「名古屋城」の感想は、戦争時の空襲で焼けてしまった素晴らしい日本の財産を残念に思ったということ。当時、名古屋市民はどんな気持ちで焼け崩れるお城を眺めたのだろうかと想像すると(空襲でそれどころでは無かったのかもしれないが)、胸が締め付けられる気がした。あと、「しゃちほこ」の英訳が「female dolphin」だったのが「!!?」の発見だった。


名古屋城を後にして、「瀬戸市」へ。目的地は「尾張瀬戸」。今夜の停泊地はM宅だったので、そこからはそう遠くない。「せともの」で有名な瀬戸市。やきものや陶磁器を売っているお店が沢山ある。が、たまたま月曜日が定休のところばかりで、街がしーんと静まり返っていた。少し川に沿って古い街並を散策してみる。途中、「無風庵」という見晴らしの良いギャラリー兼休憩所で一服し、帰りに寄った「瀬戸蔵」という大きな観光施設のようなところで瀬戸焼きのコーヒー・カップとそれとお揃いの小皿を購入。デザインがユニークな手作り感のある白いカップ。一目見てLovely!!!と思った。お茶の時間が楽しくなりそう。本当はもっと沢山同じデザインの小鉢なんかを買いたかったが、荷物のことを考えるとあきらめて正解。陶器は思った以上に重量があり、かさばるのだった。


2人で大きな焼き釜を展示してあるカフェで休憩。母はケーキが食べたいわとか言いながらいつも甘味セットみたいなものを注文する。あんみつと抹茶とか。で、私が頼んだコーヒー・ゼリーという微妙な量のデザートさえもぱくぱくと食べる始める。おちおちMと連絡できないくらいだった。ちなみにそのコーヒー・ゼリーには小振りな湯のみ(瀬戸にちなんで?)がプレゼントされるらしいが、「福」という字が印字されているそのデザインに、思わず断ってしまった。ま、実用的だし、見方によっては「渋い」けど、さらにサービスで頂けるのに文句を言うのも申し訳ないけど、でも!もうすこしマシなものがあるのでは?としみじみ2人で話し合いながら駅に向かった。


Mとしばし再会を喜び合う。彼女はエキスポが始まる前に一度シンガポールに来て、一緒に数日間を過ごした。シンガポールって撮影のセットみたい~、というのが彼女の感想。さすがに日本通のMからしてみればシンガポールはあまり面白みの無い国に映るのかもしれない。日本では、全国規模で私の知らない沢山の「穴場」を知っているM。常に興味津々で新しいことに挑戦している。反面、繊細な部分を持ちながらも、自分のやりたいことに対するそのハングリー精神にはたびたび驚かされる。そんな彼女のお宅には、2人して中谷の商店街で見つけたアンティークな食器棚が光っていた。一目惚れしたMの情熱に圧倒されたのか、5ヶ月近くも取り置きしてくれて、しかも名古屋までの配送料までかなり割安の値段できっちりと最後まで丁寧だったあのお店。また行ってみたいなあ。基本的に絶対「和風」を譲れないので、畳の部屋には色んなポスターだとかが面白くアレンジしてあって、彼女のドイツの部屋を思い出させた。


夕食はお寿司屋さんへ。そこで働いている人が彼女をとっても気に入っている様子。エキスポが開催されることで、きっとこういう街の細かい部分に幸せが運ばれてくるんだな、と思った。普段は寂れているようなレストランなどに、若くて生き生きした外国人が訪れる。運が良いと、礼儀正しくて日本語も上手な(そして可愛い)外国人だったりするんだから、もう毎日仕事が楽しくなるよね。その彼も、そんな幸せな感じが身体全体から滲み出ている、という風だった。


その後、Mと職場の写真を見たり話し込んだりして、夜更かしした。母はその横でぐーぐーと、まるで自分の家みたいにくつろいでいた。




- 成田~実家までに出会った幸せ - 
(2004年11月から現在までのコレクション)



通学中の少女。
何気ない表情がキュート。


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抜けるような青空に映える、
燃えるような紅葉。


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光に透けるススキが綺麗。
冬の朝。


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成田に向かう途中で見た夕焼け。
目に焼け付くようなオレンジ。


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同じく夕焼けの中に浮かぶ山。
-富士山。


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初夏の田園風景。
勢いのある緑色の海。


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7月の初旬に一時帰国した。


合計10日間の滞在ということで、いつもより少し短め。しかし今回は、今までずっと会えずにいた友人達の赤ちゃんとの対面を重要視してたので、それをほぼ連日のように予定に組む。さらに、名古屋で開催されている愛知エキスポにも足を伸ばし、全体的にアップテンポな日々だった。


初めて利用した深夜便。かなり混雑していた。ほぼ、満席。たぶんシンガポール経由で他のアジアの国々へ移動した人達が利用しているんだと思う。機上から日本の雰囲気むんむん。しかしあっという間に朝になって、あっという間に着陸した。途中、Trainspottingで有名なDanny Boyle監督の「Millions」という可愛い映画を観た。心が洗われた感じ。そして題名は不明だが、かなりアクの強いイギリスのコメディを満喫。笑いのツボが共感できて、何となく嬉しくなった。


朝の7時過ぎに到着したので、荷物をピックアップしてからローカル線に揺られても、10時前にはすでに実家でくつろいでいた。母に駅の到着時間を1時間間違えて伝えたので(シンガポール時間ということですね)、駅前のロータリーで少し待つことになった。6ヶ月ぶりの日本の空気。通勤する人達が早足で駅の中に吸い込まれていくのを眺める。同じアジアの国の中でも日本って、そういえばこんな文化なんだよね、などと行き交う人々のファッションや店のデコレーション、車のデザインなどを見ながらぼんやりと考えていた。日本に帰る度に、実家へはほとんど電車を利用する。各駅停車なので、ドコドコ揺られてゆっくり進む。途中のススキ畑や田園の風景がすごくノスタルジックに日本を象徴しているようで、気持ちが和む。車内の中吊り広告も興味深い。ちなみにLOZはこの電車に乗ると、ずっとカメラを手放さない。電車の中や外、ファインダーを通して色んな観点で「日本」を見詰める。


しばらくすると車が横付けされて、運転席から母が手を振っているのが見えた。荷物を持って車に近づくと、バックシートにリュウの姿が。ドアを開けると元気良く飛び出してきた。げっ小さい!!!というのが最初の驚き。今までは会う毎に、「リュウ、大きくなったね~」と感慨深く思ったものだが、今回は「リュウ、縮んだ!!?」と思わず聞いてしまった。こんなにコンパクトな犬だったっけ?特に顔のサイズなんてRIOの半分で、口の大きさは1/3くらいしかないよ。でも嬉しくて、何度も抱きしめて顔を埋めた。


リュウと一緒に迎えに来てもらうと、時々は家に戻る前に近くの沼に隣接した公園で散歩をしたりする。久しぶりに訪れた公園は様々な箇所が作り変えられていた。ある箇所は埋め立てられて沢山のお年寄りが釣りを楽しんでいたし、植林を含め、より整備された道は広々としていた。実家に住んでいた頃は、週末になると皆でマウンテン・バイクに乗って水辺を一周し、この付近で一休みしながらお昼を食べたりした。季節ごとに楽しめる草花があったし、春には白鳥の家族を見ることができた。リュウを家族に迎えてからというもの、週末にそこまでの運動量を消費すると疲れてしまうらしく、もう少し近場を散歩する習慣に留まっているらしい。いずれにしろ、懐かしい場所。


午後からは母と2人でゆっくり。近所にあるとても高価で美味しいお蕎麦屋さんでご馳走してもらった。すごく久しぶりの日本食。特にその店の「そばがき」が最高で、いくらでも食べれそう。上品でもちもちした食感に舌鼓。お蕎麦の出汁のきいたお汁も、残さず頂く。満足…。そしてその後は前々からチェックしていたアンティーク・ショップを2人ではしごする。2軒ともフランスとイギリスを中心としたジャンクが中心で、家具やインテリア、そして古着や小物まで幅広く取り扱っていた。ランプシェードやガーデニング関係の素敵なモノもあったが、どう考えてもシンガポールに手荷物で持って帰るにはちょっと不便に感じたので断念。こういうのも、運命かな。


夜には父が加わり、3人で夕食を囲んだ。帰国すると、最初の夜は大体が手巻き寿司になることが多い。大好きな豆腐の料理もリクエスト。その日は新鮮なお刺身が並び、母の手料理で話が弾んだ。心がすーっと幸せで満たされる瞬間。シンガポールで留守番をしているRIOとLOZのことがふと頭によぎる。どうしてるんだろう?でも、身体も心も満腹であまりに心地良いので、シンガポールでの生活がなんだかすごく遠いことのように感じられて、意識がゆっくりとフェードアウトしながら眠りに落ちた。



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